堡礁

珊瑚礁是怎么形成的
更新时间:2019-12-12 14:51 浏览:59 关闭窗口 打印此页

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  珊瑚虫是海洋中的一种腔肠动物在生长过程中能吸收海水中的钙和二氧化碳,然后分泌出石灰石,变为自己生存的外壳。每一个单体的珊瑚虫只有米粒那样大小,一群一群地聚居在一起,一代代地新陈代谢,同时不断分泌出石灰石,粘合在一起。这些石灰石经过以后的压实、石化,形成岛屿和礁石,也就是所谓的珊瑚礁。

  在热带和亚热带浅海,由造礁珊瑚骨架和生物碎屑组成的具抗浪性能的海底隆起。造礁珊瑚具有分泌碳酸钙形成外骨骼的功能,它们世代交替增长,最终生长到低潮线。地质时期的礁,在中三叠世以前的各时代,造礁生物种类很多;中三叠世以后,才基本上以六射珊瑚为主,故统称为生物礁。

  沿大陆或岛屿岸边生长发育,亦称裙礁或边缘礁。现代最长的岸礁沿红海沿岸发育,绵延约2700多公里,分布水深约36米。中国台湾恒春半岛和海南岛沿岸也有岸礁发育。

  又称堤礁,是离岸有一定距离的堤状礁体,它与陆地隔以澙湖。现代规模最大的堡礁是澳大利亚昆士兰大堡礁,全长约2000公里,分布水深约30米。堡礁位于大陆架的边缘,它在大洋与大陆架的浅水之间形成了一个屏障。堡礁可以是因为大陆下沉由裙礁演化而成。最著名的堡礁是澳大利亚的大堡礁。

  礁体呈环带状围绕澙湖,有的与外海有水道相通。环礁直径在几百米至几十公里,形态多样。已知的环礁有330个之多,主要分布在西太平洋的信风带和印度洋热带海域。环礁多坐落在大洋火山锥上,孤立于汪洋大海之中,展布受洋底火山作用的控制,某些也可在大陆架上见到。

  假如海底有平坦的、珊瑚礁生长的条件,那么就能够形成平顶礁。平顶礁有时有些地方可以伸出水面,在那里形成沙滩和小岛,而在这些沙滩和小岛附近又可以形成裙礁。在平顶礁的中部可能形成礁湖。环礁的内部也可能有平顶礁形成。

  阴暗冰冷的海底世界中,珊瑚礁毫无疑问更像一片仙境:五颜六色的海洋动物游弋于奇形怪状的珊瑚丛中,构成了美丽的海中热带雨林景观。珊瑚礁被视为地球上最古老、最多姿多彩也最珍贵的生态系统之一。

  珊瑚的主体是由珊瑚虫组成的。我们所看到的各式各样的珊瑚树,一簇簇像分叉树枝形状多样,树枝状、球状、丫杈状、条状、螺旋状等等,不一而足的东西,其实是许许多多微小而柔软的珊瑚虫紧紧相连的群体。一块珊瑚,便是成千上万珊瑚虫共生的群体。每一个珊瑚虫的外形、构造、功能都大同小异,但它们彼此的连结方式不相同,这就使珊瑚拥有了多种多样的形式。

  珊瑚虫生活在热带的浅海里,生活条件非常讲究。它居住的地方,海水深度不能超过80米,水温不能低于20摄氏度,水里的盐分不能太多,也不能太少;水底必须是光秃秃的岩石,水里没有一丁点儿泥沙,好像透明的玻璃一样清亮亮的;还要求光线充足、氧气丰富,这些条件一个也不能少。

  珊瑚虫不是单细胞动物,它们长得像小圆筒,上面还长着八枚或多

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